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El Hotel más embrujado de Chicago: The Congress Plaza

Congress Plaza Hotel. Autor de la foto: IvoShandor.

Zombis, hombres lobo y vampiros suelen ser comunes en los platós de cine y los escenarios de Hollywood. Pero adivina qué tipo de "invitados" entran (y no salen) en uno de los lugares más prestigiosos de Chicago.

Buuuu. Los fantasmas; esos son.

Las 871 habitaciones y suites del Congress Plaza Hotel destacan por ofrecer un alojamiento elegante y vistas increíbles para los visitantes de Chicago. Pero, con el discurrir de los años también se ha convertido en el hotel más embrujado de la Avenida Michigan, y tal vez incluso el espacio más embrujado de toda la Ciudad del Viento.

No siempre fue así. Este "Punto de referencia de la hospitalidad de Chicago" fue originalmente construido hace más de cien años para acomodar a los visitantes que venían a la Feria Mundial de Chicago. El hotel no se convirtió en The Congress Plaza hasta 1908. Eso fue unos veinte años antes de que se dijera que uno de sus más notables (y famosos) residentes, el gángster Al Capone, habría vivido aquí; algunos dicen que fue propietario del hotel durante un tiempo y lo utilizó como cuartel general. La verdad es que Big Al nunca se alojó aquí, al menos no con su nombre. Pero los residentes todavía lo ven de vez en cuando, caminando por esos salones sagrados con el rata-ta-tat de sus brogues de dos tonos.

Otros nombres menos notorios, pero no menos conocidos que tienen a estos pasillos hechizados es el vagabundo sin techo, "Peg Leg Johnny", que se decía que había sido asesinado en el hotel hace muchos años. Luego está el trabajador que supuestamente fue enterrado detrás de las paredes cuando el hotel estaba siendo construido, pero que ahora se conoce como la "mano del misterio", refiriéndose a su mano enguantada que supuestamente sobresale de una pared en los armarios detrás del balcón del Salón Dorado (Qué manía con todas esas partes desunidas del cuerpo flotando por este hotel). Y hablando del Salón Dorado, se rumorea que algunas de las damas de honor de las fiestas de boda que se reúnen alrededor del piano para las fotografías, no aparecen en las fotos.

El hermoso Salón Dorado. Crédito de la foto: Bcworks.

En cuanto a otros, la leyenda dice que un hombre solitario vagabundea por el octavo piso, donde se dice que el ascensor se detiene con frecuencia, aunque nadie haya presionado el botón. Y se escuchan "voces" en los salones de baile, aunque nadie está allí. No reserve la habitación número 441 si tiene pensado quedarse en el Congress; se llama más a seguridad aquí que en cualquier otra habitación. Los huéspedes dicen ver lo mismo: el contorno tenebroso de una mujer. Pero el mayor susto se reserva para el piso 12, donde se dice que hay una habitación tan espantosa que la puerta fue sellada desde el exterior.

Pero no todo son fantasmas en el Congress Plaza.

El hotel también ha sido anfitrión de presidentes, celebridades, artistas y dignatarios extranjeros. Pero, al parecer, cuantas más apariciones fantasmales haya, más es la gente que viene a ver —o no ver. En cuanto a las cosas que los huéspedes del hotel puede ver de hecho, el Congress Plaza Hotel tiene mucho que ofrecer simplemente saliendo por su puerta principale. Esta propiedad de 14 pisos (o tal vez de 15 pisos, ya que otro rumor misterioso sugiere un oculto y cerrado piso 15) está situada en el corazón de la ciudad y está a sólo unos metros de las atracciones clásicas de Chicago y de cosas para hacer como el Art Institue of Chicago, Shedd Aquarium, Adler Planetarium y el Field Museum, que están todos incluidos en tu Chicago CityPASS, y que por cierto, no están tan embrujados como el Congress Plaza Hotel.

(Autor de la foto: IvoShandar)