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Recorrido Subterráneo de los Aspectos Destacados de la Extraña Historia de Seattle

«Aquí abajo las ratas son muy grandes, así que no te quedes atrás».

Así comienza el descenso corto, peculiar y divertido hacia la parte subterránea de la Ciudad Esmeralda.

El recorrido bajo la tierra del Bill Speidel's Underground Tour de Seattle n o es muy largo y no lleva demasiado tiempo, pero se diferencia claramente de la mayoría de los recorridos de la ciudad. El guía de este recorrido mantiene un ritmo acelerado en la narración para poder incluir la mayor de cantidad de información que pueda en esta caminata de 90 minutos de duración y 3 cuadras de largo bajo la histórica Pioneer Square de Seattle.

El recorrido comienza dentro de Doc Maynard's Public House, una cantina restaurada de los años 1890. Después de una sustanciosa introducción, el recorrido desciende a tres diferentes secciones subterráneas de Seattle.

Cuando estás en la fila para comprar tu entrada, en realidad estás parado un piso por encima de la acera original de Seattle. La ciudad se construyó en los años 1880 a nivel del mar. Según lo que se cuenta en el recorrido, la baja elevación de la ciudad durante aquellos días del lejano oeste resultaba precaria. Por ejemplo, un dato conocido era que los inodoros funcionaban a la inversa cuando la marea era muy alta: un consejo de plomería muy valioso para recordar en tu próximo proyecto de construcción.

Autor de la fotografía: -JvL- En Flickr

En 1889, se produjo un incendio en la ciudad que destruyó 25 cuadras de casas de madera. Los líderes locales aprovecharon la oportunidad para utilizar piedra e hierro en la construcción y colocar a la ciudad en un nivel superior. Pronto Seattle tuvo dos niveles. Las calles se nivelaron con tierra de las colinas circundantes, lo cual elevó el vecindario unos 35 pies (10 metros). Durante un tiempo, las aceras del centro de la ciudad y los escaparates estaban al nivel de la calle nueva, pero había entradas de tiendas que estaban a nivel del suelo original. Se usaron muchas escaleras hasta que se construyeron nuevas aceras. Según el recorrido, 17 hombres murieron por caídas en ese período.

Algunas empresas operaban en ambos niveles. Otras, como los baños de vapor y «otro tipo de empresas», operaban en el nivel inferior. Seattle (una ciudad del Lejano Oeste llena de pescadores y madereros) tenía bastante disparidad de género. Un censo que se realizó en ese período estableció un número de pobladores de 23 000 personas, la mayoría de ellos varones. Sin embargo, hubo 2300 mujeres que indicaron su profesión como «costurera». Todas excepto seis de ellas vivían en la misma área de tres cuadras. Tal vez se rompían mucho los pantalones. No obstante, una investigación posterior de la ciudad no encontró muchas máquinas de coser.

Estos son solo algunos de los datos jugosos que descubrirás en este recorrido.

Autor de la fotografía: -JvL- En Flickr

La sección de dos niveles de la ciudad existió hasta 1907, año en que la peste bubónica atacó a Seattle (cuidado con esas ratas). Los líderes de la ciudad entraron en pánico y cerraron el sector subterráneo, que no fue excavado hasta los años sesenta. Los recorridos se iniciaron como una forma de conseguir que la gente ayudara a preservar Pioneer Square. En 1970, se enviaron medio millón de firmas al gobierno para evitar que fuera destruido, y en esa época era uno de los distritos históricos más grandes de la nación.

Mantente alerta durante este recorrido corto porque el paisaje subterráneo es moderadamente accidentado. Aunque el recorrido bajo la tierra es en su mayoría un laberinto de pasarelas en una zona pequeña, hay seis tramos de escaleras y algunos terrenos irregulares. Por lo tanto, viste ropa adecuada y calzado que te sirva para caminar

Autor de la fotografía: -JvL- En Flickr

Cómo reservar tu recorrido
El recorrido se lleva a cabo casi todos los días, pero el horario varía según la época del año, así que revisa el sitio web para obtener el horario correcto. Puedes comprar tu boleto por adelantado (en línea o por teléfono) hasta dos horas antes del inicio del recorrido. Llama al 206-682-4646. También puedes comprar boletos en persona en la taquilla antes del recorrido. Se encuentra en 608 First Ave, en la Pioneer Square de Seattle, entre Cherry Street y Yesler Way.

Aparcamiento Conducir
en Seattle es una de las actividades más molestas en todo el noroeste del Pacífico. Una buena alternativa si no deseas conducir es utilizar el transporte público en tren ligero o en autobús (metro.kingcounty.gov). Si conduces, prepárate para estar atascado detrás de un habitante de Seattle que se desplazará a unas 10 millas por debajo del límite de velocidad. Tal vez puedas encontrar espacio para aparcar en la calle o en un aparcamiento, pero tal vez no.

(Autor de la fotografía superior: Bala Sivakumar)